製作幕後大搜密
真要拍成電影嗎?原作者都說「不可能!」

熱血漫畫家島本和彥所畫的史上最殺的棒球漫畫「逆境九壯士」,是島本老師的傑作中評價最高的作品。導演羽住英一郎當年還是副導時就迷上這部作品了,便向製片提出了改拍成電路【功夫棒球】的建議。而製片在讀過漫畫原著後也對其富含強烈哲學性的內容感到有興趣,便決定拍成電影。

老實說,就連漫畫原作者島本都覺得要把這作品拍成電影是不大可能的。實際上在羽住導演去直接找他面談時,在餐廳中聊了四個多小時,島本老師都還在問:「這…真的要把這個拍成電影嗎?」

大編劇也遇上逆境
這部慷慨激昂的作品,就交給福田雄一先生來寫劇本。由於原作漫畫長達6本,在改編上非常困難,所以劇本修改了十幾個以上的版本。

由於福田是個變化無窮的劇本作家,常長在晚上和本片劇組開會後又修改原稿,就這樣半夜不停地衝到電視台去。果然福田也是在逆境中寫稿的。因為福田是使用文字處理機打稿的,半夜要印出來印到一半時還發生了沒紙可印的逆境。真是令人無言∼

連續三次撞上颱風!不得了的逆境!
拍片是在從前棒球名投手澤村榮治的故鄉-日本的三重縣,進行全外景拍攝。九月間開拍時還特別算好了日程,就算一連八天都下雨也沒問題,因為拍片時間預定長達兩週,所以為了確保拍片時間,有多準備八天的空檔。可是就算如此,本片還是被天氣整慘了,而且還是連續撞上三個颱風,慘到令人難以置信。

但是羽住導演還蠻樂於遇上這種逆境的。其實他還在最有可能發生土石流的危險日子,跑去蓋在懸崖邊上的棒球隊社辦去拍片。幸好這間社辦是蓋在岩石上的所以才能平安無事,沒被土石流掩埋了。不過羽住導演可能是想就算會這樣也照拍不誤吧。也正因如此,就趁著下雨天來拍雨中的場景,所以劇中所有雨中的場景都是真的在下雨喔。

可是就算如此,攝影隊還是碰上了無論如何都得暫停拍攝的事故,那就是預定要拍最後決戰的那一場時,因為在劇中是發生在同一天裡的事情,所以不能有下雨的場景在其中,而且這場決戰預定全部要拍三百多個分鏡,所以只好趁著因為颱風而休息的那天,向全體工作人員仔細地說明每一個分鏡,讓全體工作人員充份掌握拍攝的的要領,才能以奇蹟般的速度在剩下幾天內拍完。

或許正是因為羽住這一組人馬不把逆境當成逆境來看,所以才能做得到這樣的拍片。就這樣,順利地在11月中拍完了。

為了演好而鍛鍊身體的玉山鐵二
第一次主演電影主角的玉山鐵二,容貌端正而且性格上很有骨氣,正是符合本作的主角「不屈鬥志」的形象。玉山本人也對原作及劇本的想法相當地投入:「這年頭拼命努力的人反而會被人笑老土。但正因如此,我才認為全力以赴的想法很不錯!」

因此,他從拍攝之前兩個月就開始做肌肉訓練,把體脂肪率從16%降到只剩8%,並且開始禁酒,為了把自己鍛鍊成棒球選手一般的體格,以符合角色要求。
而且他在拍片之中完全沒回去東京過。

為了在劇中飾演隊長,連私生活也開始像個隊長。演員們累倒時他就會為大家振作精神,拍片結束後還會照顧大家,帶著九壯士一起去吃煎餅或餃子,或者把九壯士們找去自己房間裡聊天。就是歸功於他在這些看不到的小地方所做出的努力,雖然他演的是個笨蛋隊長,可是卻讓人感到他在九壯士的心中是個很可靠的人。

「總之內心的聲音是很重要的,我想只能除去所有的氣勢來演出。就算違背了原作書迷的期待,也是往好的方向,希望能產生出某些超越寫實性的東西。」玉山說,他這份對不屈鬥志的投入,正是這部電影的重大要點之一。

在短時間能作出特效的電腦動畫團隊
負責特效的是Omnibus Japan。為了要做出激昂的世界觀,Omnibus Japan的各位還來到拍片現場。他們是個樂觀進取什麼都敢做的團隊,其實這次也是在連分鏡表都沒有的情形下,只聽導演口頭說明就要做出畫面的。實際上導演在離完成期限剩下不到一週時,都還是只要想到什麼樣的畫面,就叫他們去做出電腦動畫,而他們連這種胡來的提案也很爽快地照接不誤。幾乎有330個分鏡的電腦動畫,都是在兩個月之內就完成了。
使用了將近42首曲子!

負責音樂的是佐藤直紀,為了這部電影所寫出來的曲子,被採用的就有將近48首,此外沒被採用的也有十幾首。而其中最後用到的也有42首曲子,這個數目不只是在日本電影,就算在西洋電影中也是最大級的了。而且每首曲子都有著豐富的變化,聽起來完全不像是佐藤一個人寫得出來的一樣。

主題曲是由岡村孝子所主唱的「別放棄夢想」。這是原作者島本老師很喜歡的曲子,而且羽住導演也認為這首最棒。「最後播放出這首歌,會讓人覺得可以安心地就這樣耍蠢耍下去。因為這原本就不是一首以女性觀點所寫的歌,而是呈現出一種『對男人們所做出來的蠢事完全予以包容』的世界觀。我覺得這樣很好。」 導演說。